恐龙的梦想

齐克·奥古斯丁,23年出生,曾在土壤中筛选微观化石并帮助挖掘出三角龙. 伯克博物馆一直处于这一切的中心.

齐克·奥古斯丁肩上扛着一袋25磅重的石膏,冒着中午三倍的高温,艰难地爬上了一个柔软的山坡. 他没想到自己会这样度过20岁生日.

但是公元23年的奥古斯丁并没有抱怨. 这位有抱负的古生物学家正在实现他的梦想:他的第一次恐龙挖掘. 在蒙大拿州地狱溪地层的偏远东部地区——可能是世界上发现晚白垩纪化石的最好地方——他和一个专家小组一起发现了窃蛋龙的骨骼化石, 与鸟类密切相关的有喙恐龙的一类.

研究小组成员包括乐虎游戏国际脊椎动物古生物学馆长格雷格·威尔逊·曼蒂拉 伯克自然历史文化博物馆还有16年的戴夫·德玛尔,他以前是博士.D. 学生和博士后. 两天来,他们一直在小心翼翼地清除动物骨盆化石上的沉积物, 椎骨和四肢, 用石膏把它们包起来运回伯克号.

这种恐龙的确切身份是未知的, 神秘感和兴奋感完全弥补了闷热的天气. 这是一只“来自地狱的鸡”吗,这是古生物学家对罕见的安祖威列的昵称, 它可能长达11英尺,重达650磅? 甚至可能是一个新物种? 现在下结论还为时过早.

突然,德玛尔的声音从山的另一边传来:“齐克! 乐虎游戏发现了一只爪子!奥古斯汀的时间到了. 这个自称“傻瓜”的人一生都在幻想这样的时刻, 就在这里.

但在他挖出一只恐龙之前,他必须成为一只恐龙.

蛋龙爪的宝丽来照片,地狱溪组

研究人员步行前往挖掘现场

齐克T. 雷克斯

从小就对恐龙着迷, 奥古斯丁在15岁时加入了伯克下属的西北古生物学会. 很快, 他在伯克家获得了一系列志愿职位,包括穿着自己的T恤衫. 雷克斯服装迎接顾客并出售会员资格.

除了资助从实地研究旅行到社区教育活动的各种慈善支持外, 伯克的志愿者项目是其使命的核心. 在新冠肺炎爆发前,大约400名志愿者在几乎每个部门工作. 奥古斯丁就是其中之一.

我很乐意做任何与恐龙和研究恐龙的人有关的事情, 奥古斯丁慢慢地但肯定地在伯克成名了, 同时了解更多乐虎游戏化石是如何被研究和展示给公众的. 伯克的这种由内而外的博物馆体验——参观者可以通过观景窗看到工作人员和志愿者准备从鸟类标本到恐龙化石的一切——真正让他思考. 齐克不仅对恐龙和史前生物非常了解. 他热衷于与他人分享这些知识,艾米莉亚·哈里斯说, 伯克的志愿者项目经理. “当他看到化石准备工作以一种可见的方式进行时, 这为他打开了一个全新的可能性世界.”

奥古斯丁希望有一天,他会在玻璃的另一边. 或者,更好的是,在野外挖掘化石.

从志愿者T开始. 后来,奥古斯丁成为了伯克博物馆的一张熟悉的面孔.

“当他看到化石准备工作以一种可见的方式进行时, 这为他打开了一个全新的可能性世界.”
艾美莉亚哈里斯伯克博物馆志愿者项目经理
研究人员使用石膏

奥古斯丁(最右)和志愿者用石膏覆盖三角龙化石,然后用泥土覆盖 ,以保护它过冬. 今年夏天,乐虎游戏国际的一个研究小组将回来揭开化石的其余部分.

“我生命中的亮点”

年复一年,奥古斯丁争取在一个恐龙挖掘点占有一席之地. 首先,他太年轻了. 然后挖掘队就满员了. 接下来,因为疫情,挖掘被取消了. 奥古斯丁继续他的研究, 参加大学卡斯卡底古陆, 转移到乐虎游戏国际,并抓住一切机会研究化石.

他在馆长威尔逊·曼蒂拉的实验室做志愿者, 在从地狱溪组带回来的沉积物中筛选,以找到微小的宝藏:古代鳄鱼的牙齿和微小的蜥蜴碎片, 蝾螈和更多. 这需要一丝不苟的专注, 但, 奥古斯汀说, “任何时候我与化石打交道都是一个好时机.”

随着奥古斯丁的研究进展, 威尔逊·曼蒂亚注意到了他的坚韧和对兽脚亚目恐龙研究的兴趣:食肉恐龙,如暴龙和迅猛龙. 馆长和戴夫·德马尔(Dave DeMar)开始了兽脚亚目恐龙的牙齿项目(他现在是伯克和史密森尼学会的研究员) 国立自然历史博物馆),所以他联系了德玛尔和奥古斯丁. 很快,奥古斯丁记录下了地狱溪兽脚亚目恐龙牙齿的测量结果. 当威尔逊·曼蒂拉决定谁将在2021年前往地狱溪时,有一个答案是明确的. 齐克在实验室的勤奋工作赢得了他的机会, 所以他是最受欢迎的大学生,威尔逊·曼蒂拉说.

没过多久, 奥古斯丁在蒙大拿州阳光炙烤的山坡上, 发现化石——包括那个重要的爪子.

“我有一种感觉,这将是我生命中的一个亮点,”他说.

齐克·奥古斯丁的宝丽来
  • 挖掘化石,

    挖掘化石

  • 研究化石的双手,

    研究化石的双手

  • 地球上的化石,

    地球上的化石

在野外和实验室里, 奥古斯丁帮助仔细地发现和保存了重要的和脆弱的化石.

玻璃的另一边

如果你今天参观伯克博物馆,你可能会在玻璃后面看到奥古斯丁 矿物制备实验室他现在自愿在那里做准备工作,仔细地修复从地里带回的化石. 最近被乐虎游戏国际生物学专业录取,辅修古生物学, 奥古斯汀仍然对最近的挖掘充满热情, 他花了数周时间,不仅帮助发现了窃蛋龙,还发现了其他三种恐龙, 包括三角龙.

寻找化石是一大亮点, 但奥古斯丁珍惜每一个与古生物学家交流的机会, 是否在现场, 伯克或者威尔逊·曼蒂拉的实验室.

“它帮助我自己成为了一名初级研究员,”奥古斯汀说, 谁去挖掘的时候觉得自己可能想成为一名古生物学家. 现在他很确定:“今年肯定会巩固这一点.”

当你透过窗户窥视化石制备实验室时, 你可能会看到地狱溪挖出的爪子. 它有四英寸长,很可能是一只手爪. 研究人员仍在缩小这种罕见或全新的窃蛋龙物种究竟是什么的可能性, 但威尔逊·曼蒂亚认为这是安祖属. 不管最终的判决结果如何,奥古斯丁都对自己是第一个看到它的人感到敬畏.

在7月那个闷热的日子里,他跳到了戴夫·德玛尔站的地方. “我一开始的想法是,‘不可能’,”奥古斯丁回忆道. “但后来,果然,我坐在泥土里:‘哇. 在这里.’”

奥古斯丁在化石制备实验室重建了地狱溪三角龙的褶边.

奥古斯丁在化石制备实验室重建了地狱溪三角龙的褶边.

驱动伯克

Philanthropic support of the Burke Museum — Washington state’s oldest museum — powers its ability to curate stunning natural history and cultural exhibits; maintain a collection of more than 18 million biological, geological and cultural objects that are a boon for researchers around the world; and send faculty, 学生和志愿者进入社区进行研究,并为所有年龄的学习者提供教育项目.

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最初于2022年4月发布